El tiempo de desplazamiento es "tiempo de trabajo" en caso de empleados sin centro de trabajo fijo

Published on 7th Oct 2015

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha dictado una sentencia estableciendo que el desplazamiento hacia y desde el trabajo debe ser considerado como parte de la jornada laboral en el caso de ciertos tipos de empleados.

Esta sentencia ha sido ampliamente comentada en prensa, generando confusión entre los empresarios y sus empleados. El proceso tiene su origen en la jornada de trabajo de los técnicos de una empresa española que prestaban sus servicios por toda España. El empresario argumentaba que el primer desplazamiento del día que realizaban los empleados (de su casa a la primera cita) o el último desplazamiento del día (del último cliente a su casa) no era computable como tiempo de trabajo efectivo, sino como periodo de descanso. Sin embargo, el Tribunal de Justicia ha confirmado que el tiempo de desplazamiento hacia las primeras citas y desde las últimas citas de los trabajadores que no tienen un lugar fijo o habitual de trabajo, debe considerarse tiempo de trabajo efectivo de acuerdo con la Directiva 2003/88/CE relativa a determinados aspectos de la ordenación del tiempo de trabajo. Esta Directiva establece claramente que se considera tiempo de trabajo, el tiempo que el trabajador está trabajando, a disposición del empresario y en ejercicio de sus actividades y funciones.

Esta decisión del Tribunal de Justicia se basa en entender que los trabajadores están a disposición del empleador durante sus tiempos de desplazamiento, pues actúan bajo las instrucciones del mismo y no pueden utilizar ese tiempo libre para sus propios intereses, ni pudiéndose contar como tiempo de descanso. Excluir el tiempo del desplazamiento del tiempo de trabajo sería contrario al objetivo de proteger la seguridad y salud de los trabajadores porque se violaría su derecho a un periodo mínimo de descanso.

Sin embargo, con el fin de eliminar cualquier riesgo de confusión generada por las informaciones publicadas sobre el contenido de la sentencia, es necesario aclarar que no todos los empleados se ven afectados por esta sentencia. En el caso analizado, el hecho de que los trabajadores comiencen y terminen los desplazamientos en sus hogares se deriva directamente de la decisión de la empresa de cerrar las oficinas regionales y no de la voluntad de los propios trabajadores. El Tribunal de Justicia ha dejado claro que esta decisión se aplica para el personal sin un lugar de trabajo fijo, que generalmente viajan desde y hacia su casa desde una variedad de lugares y que los trabajadores con un centro de trabajo fijo habitual no se verán afectados

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* This article is current as of the date of its publication and does not necessarily reflect the present state of the law or relevant regulation.

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